镜像神经元在自闭症中表现正常

2018-01-11 12:08:01

作者:Ewen Callaway自闭症患者毕竟似乎有正常的“镜像”神经元一种流行的理论认为,这些神经元 - 当你进行动作时和当你看到其他人做同样的事情时都会发射的脑细胞 - 在自闭症患者中无法正常工作现在看起来好像不是这样这个想法是,镜像神经元失灵是自闭症患者解释他人意图的困难的基础它似乎得到了研究的支持,在这些研究中,正常和自闭症患者的大脑活动在他们观察和执行简单动作(例如手部动作)时进行了测量在许多但并非所有这些研究中,富含镜像神经元的大脑区域在自闭症患者中的活性较低但以色列雷霍沃特魏兹曼研究所的神经科学家伊兰·戴斯坦说,除了有缺陷的镜像神经元之外的其他差异可以解释这些结果例如,如果事实证明自闭症患者模仿或检测手部运动的速度比其他人慢,那么大脑扫描可能会将这种延迟误认为镜像神经元的功能障碍,他说所以Dinstein和他在纽约大学的同事们对他和其他人最近在健康人身上发现的镜像神经元活动进行了更敏感的测试就像响应声音和气味的脑细胞一样,镜像神经元会因为反复激活精确重复的运动而稍微微弱地发射 Dinstein的团队要求13名自闭症成年人和10名控制人员在功能性MRI扫描仪中观看或执行一系列手势信号 - 例如竖起大拇指并拿着枪在一些试验中,他们一遍又一遍地执行或观看相同的手部运动,而在其他试验中,他们执行或观察不同信号的连续与镜像神经元系统相关的大脑区域 - 前运动员和顶叶皮质的一部分 - 在两组中都被点亮,无论他们是观看还是进行手部动作更重要的是,当两组观察或反复观察或执行相同的信号时镜像神经元活动安静,但不是当它们执行一系列不同的运动时,表明系统在自闭症患者中正常工作 “这反对自闭症中的镜像系统功能障碍,”Dinstein说然而,加利福尼亚大学洛杉矶分校的神经科学家Marco Iacoboni是最早提出镜像神经元在自闭症中功能失调的科学家之一,他说13名自闭症患者和10名正常受试者太少,无法得出关于大脑差异的任何结论这些团体 Iacoboni的加州大学洛杉矶分校同事Mirella Dapretto补充说,即使研究结果确实适用于更多的人群,他们仍然不排除镜像神经元在自闭症中表现异常的想法她之前曾辩称,一个人的自闭症症状越严重,他们在镜像神经系统中遇到的问题就越多 Dinstein支持他的团队的结论他说,他所研究的参与者数量是脑成像研究的典型参与者,他们的自闭症参与者虽然功能强大,却拥有自闭症谱系障碍的最极端形式,而不是像阿斯伯格综合症那样温和的形式他支持一种不同的自闭症理论:它是“嘈杂的大脑网络”的产物,它不像普通人那样可预测地传播他说,他的最新研究为此提供了支持,因为与对照组相比,他的团队注意到自闭症患者的大脑活动存在更多差异他计划通过在自闭症患者的其他大脑区域寻找噪音来探索这一理论期刊参考:Neuron,DOI:10.1016 / j.neuron.2010.03.034关于这些主题的更多信息: