西蒙辛格赢得诽谤与脊椎治疗师的斗争

2017-04-09 10:06:06

作者:Andy Coghlan科学作家西蒙辛格今天在两年前因英国报纸批评脊医而被起诉的关键诽谤战中取得了胜利今天,英国脊椎按摩师协会(BCA)放弃了对辛格的诉讼,有效地承认了失败结果将对英国的言论自由产生影响,因为英国有着严格的诽谤法它将使记者和科学家们批评医疗索赔是“虚假的”或不科学的,而不必冒着在法庭上证明他们的批评事实上是正确的风险相反,由于本月早些时候英国上诉法院对辛格案的判决,被告现在只需要证明批评相当于“诚实意见”或“公正评论” “上诉法院裁决现在实际上是法律,”伦敦律师事务所布莱恩·卡夫(Bryan Cave)的律师罗伯特·杜根(Robert Dougans)说,他与辛格的案件作斗争 “这是代表所有科学家的胜利,他们现在会发现说他们的评论相当于'公正评论'更容易,”他说两周前上诉法院裁决使得BCA更难以赢得案件,因为而不是必须证明他的批评事实是真的 - 在最初的听证会上就是这种情况 - 辛格现在可以辩称他的评论是公正的意见诚实地举行但是,辛格已经为这个案件付出了巨大代价,他的法律费用到目前为止已达到20万英镑,加上作为一名作家在他与案件作斗争时失去了两年的收入 Dougans表示,下周将从上诉法院作出的进一步裁决将为Singh现在应该获得的赔偿提供指导但他不可能恢复他失去的一切 “我很高兴西蒙得到了证明,这是我职业生涯中最值得骄傲的时刻,但令人遗憾的是,他必须打一场本来就不应该被提起的案件,”杜根斯说 “但这并没有消除诽谤改革的必要性,如果有的话,这个案例表明我们有多么需要它”虽然BCA决定撤销案件确实让两周前上诉法院的裁决成为指导的先例辛格和他的支持者希望议会能够从头开始重写诽谤法,让被控诽谤的人有权为自己辩护,说他们的批评符合公共利益,同时也是一种威胁公平评论英国三大政党本周都应该选举这样一项诽谤改革法案 “我们必须继续推动保护公众利益免受法律欺凌的变化,”支持辛格法律斗争的竞选组织Sense About Science的特雷西布朗说 “我们的诽谤法不鼓励医生,科学家和记者说出来,”辛格说 “除非[他们]紧急而彻底地改变,否则我将不会是最后一名通过诽谤法庭拖延的记者,他们将不得不面对金融灾难和两年的地狱只是为了提出一个重要且有效的公共利益问题”他被起诉的原始文章中,Singh反对脊椎治疗师向儿童提供背部操纵治疗,以治疗哮喘,腹痛或耳痛等疾病 “在过去两年中出现的好处之一是整脊专业受到了严格的审查,”辛格说 “目前正在对英国四分之一的脊医进行调查,因为他们提出了涉嫌误导性的声称,广告标准管理局已经裁定许多脊椎按摩疗法声称,并且BCA已从其网站上删除了许多声明,”他说 “如果我退缩并且BCA成功地压制了我的文章,